2006 - Mayo / Junio

Mayo - Junio 2006, Numero 25

BOLETIN DEL ENVEJECIMIENTO POSITIVO

http://www.healthandage.com

Por Kenneth y Mary Gergen

Dedicado al diálogo productivo entre la investigación y la práctica.
Financiado por la Fundación para la educación para la salud basada en Internet (Web-based Health Education Foundation) y por el Instituto Taos (Taos Institute)Traducido por Mario A. Ravazzola, supervisado por la Dra. Cristina Ravazzola de Mazières

En esta edición

COMENTARIO: El encanto de la vida diaria

Una amiga nuestra se está aproximando a su 90º cumpleaños, y acaba de emprender un proyecto de redecorar su sala de estar. Desea pintarla de distinto color, colocar muebles nuevos, cuadros que hagan juego con la decoración, y otras cosas más. Esa decoración se requiere apenas, porque sus ambientes actuales son absolutamente suficientes para sus necesidades. Entonces, ¿es su decisión, irracional, una falla al no aceptar simplemente los hechos de la vida? Todo lo contrario. Para nosotros, este vuelo de su fantasía le provoca una contribución substancial a su bienestar. Ella está mirando más allá de lo simple y aceptable para crear un espacio que agregue un grado más de animación a su vida diaria. Continuar en la trayectoria rutinariamente funcional es bastante seguro, pero es irrelevante y sin interés. Es el mundo imaginado de lo que puede transformar en real lo que le genera el placer de vivir.

En efecto, nuestra amiga está conectada a lo que Morris Berman una vez llamó el encanto del mundo. Hay algo sobre “los hechos ordinarios” que deteriora la significación de la vida. Es solamente cuando le damos valor a algo que la vida adquiere su deleite. Así, si la vida es conectarse, invitarse y comprometerse, se necesitan medios para agregar encanto a lo vulgar. En términos prácticos, ¿qué significa esto?  Las posibilidades no tienen fin, pero hemos quedado sorprendidos por las maneras en que  algunas personas pueden crear una oportunidad a partir de acontecimientos rutinarios. Agregando una flor a la mesa del desayuno, llamando a amigos distantes en sus cumpleaños, ahorrando un chocolate para el momento indicado, arreglándose para una caminata en un lugar hermoso, recreándose con alguna música preferida mientras se prepara la cena, usando la indumentaria que le hace sentir bien, eligiendo una película especial para compartir, o encendiendo un sahumerio a la hora de acostarse, hemos encantado nuestro mundo. Éstas no son acciones instrumentales, medios para la apariencia, sino que le añaden valor a lo ordinario como un fin en sí mismo.   

Ken y Mary Gergen

Berman, M. (1981) The Re-enchantment of the World (El reencantamiento del mundo).  Ithaca, Nueva York: Cornell University Press (Prensa de la Universidad de Cornell).

INVESTIGACIÓN: Los rostros del envejecimiento para los jóvenes

¿Qué clase de modelos de envejecimiento proporcionamos a las generaciones futuras?  Nuestras acciones y actitudes no son neutrales. Se insertan en la sociedad para crear los modelos para el futuro. La importancia de este punto queda demostrada en una investigación sobre unos atletas muy jóvenes (con una edad promedio de 20 años). Como lo indicó la primera fase de la investigación, los atletas jóvenes veían su proceso de envejecimiento con ansiedad y aprehensión. En parte, esto es debido a la gran cantidad de tiempo y de energía que insumen para desarrollar un cuerpo de “alto rendimiento” para su deporte, y a la significación que le suman a sostener su identidad como un atleta. Para ellos, envejecer está asociado a la declinación física inevitable y a la pérdida subsecuente de funcionamiento atlético. Por lo tanto, se lo ve sobre todo en términos negativos.

En la segunda fase de la investigación, fueron entrevistados veintidós de los participantes. Aquí, los investigadores exploraron dónde habían recopilado estos participantes la información sobre el envejecimiento, dado que ningunos de ellos tenía experiencia de  “envejecer” por ellos mismos. Dos grupos eran especialmente importantes en informar a los atletas jóvenes de las opiniones sobre su propio envejecimiento: los miembros de la familia y los compañeros veteranos del equipo.  Particularmente, los padres y los abuelos eran influyentes en la formación de las maneras en que los atletas jóvenes anticiparon sus propias mediana edad y vejez respectivamente. Los miembros de la familia de más edad proyectan “facetas narrativos” acerca de lo agradable que significa envejecer, a partir de las cuales los jóvenes desarrollan opiniones y anticipaciones de su propio envejecimiento. En este sentido, las personas ancianas pueden servir como modelos del envejecimiento positivo, lo que puede crear un futuro más brillante para las próximas dos generaciones.

De: Phoenix, C. y Sparkes, A.C. (a publicarse en el 2006). Keeping it in the family: narrative maps of ageing and young athletes’ perceptions of their futures (Mantenerlo en familia: mapas narrativos del envejecimiento y las percepciones de los atletas jóvenes sobre sus futuros).  Ageing and Society (El envejecimiento y la sociedad.)  Email: H.C.Phoenix@exeter.ac.uk

INVESTIGACIÓN: Alimento para el cerebro y Alzheimer

Utilizando a los más de 10.000 miembros del Registro Sueco basado en la población de gemelos, estos investigadores pudieron examinar la relación entre hacer difíciles trabajos intelectuales, como una opción de carrera, y ser diagnosticados más adelante con la enfermedad de Alzheimer o la demencia. La declinación fue diagnosticada dando a la muestra un test cognoscitivo del deterioro, seguido por una examinación clínica completa. Los participantes en el estudio alcanzaron los 65 años de edad en 1998, de manera que todos ellos tienen ahora por lo menos 73 años o más. Los investigadores controlaron las influencias de la edad, del género y del nivel de educación para explorar si hacer un trabajo más complejo reducía el riesgo de estas enfermedades. Encontraron que, de hecho, los que se involucraron en trabajos de mayor complejidad - con datos y con gente - estuvieron menos propensos a ser diagnosticados con Alzheimer o evidenciar demencia. Probablemente, un proceso de compromiso continuo en desafíos complejos continúa sosteniendo el alto funcionamiento cognoscitivo, incluso después del retiro de una profesión.

De: Complexity of work and risk of Alzheimer’s Disease: A Population-Based Study of Swedish Twins (La complejidad del trabajo y el riesgo de la enfermedad de Alzheimer: un estudio basado en la población de gemelos suecos), por Ross Andel, Michael Crowe, Nancy L. Pedersen, Jams Mortimer, Eileen Crimmins, Boo Johansson, y Margaret Gatz. Journal of Gerontology (El Diario de la Gerontología), PSYCHOLOGICAL SCIENCES (CIENCIAS PSICOLÓGICAS), 2005, 60B, P251-258.

EN LAS NOTICIAS

* LOS MÚLTIPLES GOCES DE LA MÚSICA

El músico investigador Barry Bortnick ha descripto a la música como una gran mejoradora de las vidas de los ancianos. Además de la alegría de escuchar la música y de tocar un instrumento, existe también la diversión del movimiento y la danza, y la de explorar su historia y sus manifestaciones. La literatura de investigación está repleta, con una amplia gama de resultados del desarrollo de la participación musical. Entre ellos:  

  • Mejores niveles de la salud física a través de los movimientos acompañados con música, incluyendo  mejoras en el equilibrio y el modo de andar;  
  • Incremento del sentido realzado de la capacidad;  
  • Disminución del sentido de aislamiento y realce del compromiso emocional e interpersonal;  
  • Realce del sentido de la identidad y de la autoestima.

Una buena perspectiva general de la investigación es una crítica bibliografía compilada por Adler (2004) sobre los efectos de la música en la cognición, el comportamiento, la comunicación, la visión, el humor, la calidad de vida, y el estado funcional.  Para un resumen de los resultados preliminares de este estudio, puede visitarse la página: www.creativeaging.org/who_research.html

Existen programas para darle a la gente la oportunidad de ejecutar un tipo específico de música y de enseñarle a crear música vocal original. Judith-Kate Friedman ha desarrollado un acercamiento a la composición de letras de canciones para los ancianos a través de la organización Songwriting Works.
www.songwritingworks.org

En algunos programas, la música se combina con actividades de narración de historias y con el trabajo artístico. Por ejemplo, Heather MacTavish y New Rhythms Foundation (Fundación Nuevos Ritmos) presentan canciones de épocas anteriores a los grupos de ancianos y después animan a los participantes a que compartan historias de la vida que se relacionen con el tema de la canción.  www.newrhythms.org

De: “Music and older adults: An overview (La música y los ancianos: un panorama general)”, por el Dr. Barry Bortnick, Creative Aging (El envejecimiento creativo), boletín electrónico de noticias del National Center for Creative Aging (Centro nacional para el envejecimiento creativo), ncca@creativeaging.org

* ¡SALUD!: LOS BENEFICIOS DE BEBER

Un estudio dinamarqués que comprendió a casi 60.000 hombres y mujeres concluyó que el alcohol puede ser la mejor medicina para mantener el corazón sano. Se encontraron diferencias en lo referente a qué proporción de la medicina ayuda al corazón a mantenerse latiendo. Cada persona dio información sobre su ingesta y su bebida semanal. Una medida de bebida fue definida como ½ onza (N.del T.: una onza equivale a 30 mililitros) de alcohol aproximadamente. Los participantes fueron estudiados por casi seis años, y al principio del estudio todos estaban libres de enfermedades cardíacas. Al final de los seis años se hallaron 749 casos de enfermedad cardiaca entre las mujeres, y 1.238 entre los hombres. En forma interesante, las historias de los bebedores indicaron que para los hombres, cuanto más bebieron, más bajo fue su riesgo de enfermedad cardiaca. Los que bebieron una vez por semana bajaron su riesgo cerca de un 7%. Los que bebieron a diario tuvieron un riesgo 41% menor que los que no habían bebido en absoluto.

Para las mujeres, una bebida a la semana bajó el riesgo en un 36%, sin ninguna ganancia por beber más que eso. Aunque no estaba claro el porqué de la diferencia entre los géneros, los investigadores sugirieron que para las mujeres el alcohol puede estimular la producción de estrógeno, el cual baja después de la menopausia.  (Aproximadamente, el 80% de las mujeres en el estudio eran post-menopáusicas.)

De: Drinking and health: Another gender divide (El beber y la salud: otra división según el género), por Nicholas Bakalar.  International Herald Tribune, 8 de junio de 2006, pág.11

* REGOCIJO HASTA EL FIN

El equipo de remeros The Golden Eight (Los ocho de oro) ha venido ganando medallas por sus logros desde 1985. Las 14 medallas que ganaron en las competiciones internacionales denominadas Masters representan la mayor cifra obtenida por cualquier otro bote. Lo que es particularmente significativo de este equipo es el hecho de que los ocho miembros tienen edades entre los 67 y los 85 años. Cuando se les preguntó hasta dónde remarían en la siguiente carrera, uno de sus miembros, Ed Pressman, contestó:  “Hasta los primeros dolores de pecho.” Hace unos pocos años, otro miembro sufrió un ataque al corazón durante una prueba, pero continuó remando hasta que la ganaron. Vivió para contar el cuento, y hoy en día es el tripulante más viejo del grupo. Muchos de los remeros originales han muerto o se han retirado debido a las limitaciones físicas, y son substituidos por nuevos miembros. A menudo, el equipo celebra los funerales de un compañero. En 2004, cuando el 7º hombre, Bart McCall, falleció, salieron en el bote, dejando libre el 7º asiento. Una gaita sonaba en la orilla, y su esposa, sentada en el asiento del timonel, entregaba sus cenizas al río. Para este equipo, disfrutar al remar es su sentido de la coordinación cuando los ocho se impulsan al mismo tiempo y el bote surca las olas hacia adelante. Como uno de ellos lo expresó, “es tal la sensación de regocijo por estar todos juntos en ese momento, que ningún otro lo puede substituir.”

De: Rowing to the End (Remando hasta el fin), por Michael Vitez, Philadelphia Inquirer (El investigador de Filadelfia), 19 de mayo de 2006, B1, B6

* MÁS VIEJO Y MÁS GORDO, PERO VIVO

La muerte está llegando a ser cada vez más impopular en los E.E.U.U. Según el National Center for Health Statistics (Centro nacional para la estadística de la salud), este año ha habido una disminución del 2% en los fallecimientos. Los expertos en salud están conmocionados porque la nación se está volviendo más vieja y más obesa. Han habido descensos en los índices de mortalidad por enfermedades cardiacas, por el cáncer y por infartos. ¡Tres hurras para los equipos de ayuda médica y tres aclamaciones para nosotros! La esperanza de vida media de los E.E.U.U. ha alcanzado  los 78 años.  (Y cada año que usted vive, el promedio crece más).

De: U.S. Population Older, Fatter, yet Staying Alive (La población de los E.E.U.U. envejece, engorda, pero permanece viva), por Mike Stobbe, Philadelphia Inquirer, 20 de abril de 2006, A-4.

* DRIVER SAFETY PROGRAM GOES ON-LINE (EL PROGRAMA DE SEGURIDAD DEL CONDUCTOR VA...)

Ahorrar dinero en el seguro del auto acaba de hacerse más sencillo para los conductores de más de 50 años. El popular curso de la AARP Driver Safety (La seguridad del conductor) se está enviando online (N. del T.: AARP son las siglas de American Association of Retired People o Asociación Norteamericana de Jubilados), y está disponible ahora en los estados de Alabama, Colorado, Maryland y Missouri. Y seguirán más estados. Esta nueva opción permite que los conductores tomen el curso a su propia conveniencia, en dos sesiones de cuatro horas en los locales de las comunidades, antes que en el terreno. Los temas incluyen cómo determinar sus propias habilidades para conducir, salvar los cruces recargados, y reducir al mínimo los puntos débiles. El curso online cuesta u$s 15.95 para los miembros de la AARP y u$s 19.95 para los no miembros. Los que reciben los certificados de aprobación del curso pueden ser seleccionados para obtener descuentos en el seguro de sus autos. (Nuestra política permite un descuento del 5%, importe que excede bastante el costo del programa.) Se puede ver un detalle del curso en www.aarp.org/drive  

De: Driver Safety Goes Online (La seguridad del conductor va online). Boletín de la AARP, junio de 2006, página 35.

RESPONDEN LOS LECTORES 

De Madelyn Blair, divulgando un mensaje que recibió de Stephanie West Allen y que  nos recomendó que incluyéramos en nuestro boletín.  El artículo describe cómo se elaboran las memorias.  Gracias, Madelyn.   

Andrea Gross, fundadora de Legacy Prose (Legado en prosa), quien descubrió por sí misma cómo las memorias pueden enriquecer nuestras vidas. Una madura periodista y ex – redactora, que había colaborado con Ladies Home Journal (El diario de las amas de casa), Gross anhelaba el cumplimiento positivo entre las historias trágicas que ella cubría con frecuencia. Después de inspirarse para entrevistar a sus padres y para poner llevar las historias de sus vidas al papel, sucedió algo profundo: “Luego de ello, mi madre parecía más alegre, tanto es así que una tía que vivía fuera de ciudad llamó para ver qué había causado el cambio. Mi padre comenzó a sentarse más erguido y a telefonear más a menudo, ‘sólo por hablar’”, dijo.

Decidida a investigar el tema, Gross halló que sus padres no estaban solos. “Numerosos estudios demuestran que cuando una persona mayor es conducida a través de la ‘reminiscencia estructurada’, se siente menos presionada, requiere pocas visitas del médico e incluso vive más tiempo”, describió. El resto puede leerse en: http://www.denverpost.com/search/ci_3829724

CRITICAS LITERARIA Y CINEMATOGRAFICA

THE POWERS YEARS (LOS AÑOS DEL PODERÍO): Una Guía del usuario para el resto de tu vida, por Ken Dychtwald y Daniel Kadlec, 2005, Ediciones John Wiley. (De www.agewave.com)

Hoy en día, la creciente longevidad, los niveles muy superiores de salud y de vitalidad, y la asunción del continuo crecimiento personal han redefinido las expectativas de la generación de los Boomers (N.del T.: recuerden que son aquellos nacidos en los primera época de la posguerra 1939-45) en sus años del retiro. Este nuevo capítulo de la vida se está convirtiendo en un período de renovación y de  reinvención, marcado por la sabiduría personal, la prosperidad acumulada, las habilidades adquiridas durante el curso de una carrera y un sentido de que ésta no es una época de declinación sino que, por el contrario, es el principio de lo que los autores llaman los “años del poderío”. Este libro trata sobre cómo prepararse hoy para esos últimos años, los cuales están rebosando de potencia. Los autores proporcionan un optimista y detallado programa de acción para lo que se espera en las áreas de la salud, del trabajo, de los estilos de vida, de las inversiones y de las relaciones, y cómo las cosas serán de diferentes a partir de hoy que nos parecerán irreconocibles. Los años del poderío podrían servir como una excelente guía turística para los boomers a medida que se acercan a los años del retiro, ofreciéndoles un consejo útil y optimista sobre cómo estar listos para que puedan ser los mejores años de la vida.

Ken Dychtwald es el autor de doce libros sobre temas relacionados con el envejecimiento, incluyendo Bodymind, Millennium: Glimpses Into the 21st Century, Healthy Aging, and Age Wave (Cuerpo y alma, Milenio: Ojeadas al siglo XXI, El envejecimiento saludable, y La onda de la edad).

MEMOIRS OF THE SOUL (MEMORIAS DEL ALMA), de Nan Pfifer, Cincinnati: Walking Stick Press (Prensa del bastón) (2002).

Éste es un libro de “cómo hacerlo”, acerca de escribir una historia personal, una que vaya más allá de los hechos biográficos para abarcar las épocas de lo maravilloso, de las transformaciones, de las conexiones con gente y lugares especiales, y el sendero del desarrollo espiritual personal. El lector es guiado a través de pasos simples a cómo escribir sus memorias, preservando los momentos especiales que expresan en quién se ha ido convirtiendo con el paso de los años. El libro incluye 24 capítulos cortos, que proporcionan estrategias para ayudar a una persona a terminar el proyecto de escribir la historia de su vida. Un ejercicio, previamente, consiste en dibujar un corazón grande de valentine en una página (N.del T.: se refiere a un corazón que se envía en el Día de San Valentín), y llenarlo con gente, lugares, actividades, cosas y experiencias que “permanezcan en tu corazón”. Se puede dibujar un segundo corazón si el primero está desbordando. Lo que se haya seleccionado de otras memorias ayuda a dirigir y a animar el camino. La autora, Pfifer, tiene un don especial para alentar un hábito de escribir que inspirará al autor o al oyente que hay en usted. El libro está repleto de métodos para ayudarnos a ver la vida de nuevas y dinámicas maneras, y a capturar estas sensaciones en un texto que se pueda compartir con los miembros de la familia y con los amigos. La autora también presenta sus ideas en talleres. Se puede ver más en www.memoirworkshops.com o enviando un correo electrónico a: nanpfifer@mac.com

ANUNCIOS Y PRÓXIMOS ACONTECIMIENTOS

* Del 13 al 16 de julio de 2006: Concejo regional de Visioning del grupo Segundo Viaje (N.del T.: recuerden que Visioning es la búsqueda de soluciones centradas en la maximización del potencial, con visión de futuro, antes que detenerse en el pasado. Este estilo es caracterizado por gente persistente, resuelta, trabajadora y visionaria), que se llevará a cabo en la encantadora isla de Whidbey, al norte de Seattle. El tema: la creación de comunidad en los últimos años de vida (para más detalles del Concejo, ver http://www.SecondJourney.org/2006Councils.htmt

La información nos fue proporcionada por Anthony Bolton en BoltonAnthony@verizon.net

* 12 de agosto de 2006, Envejecimiento positivo: Un acercamiento innovador al consejo de los ancianos. Es un taller introductorio que enfatiza los principios del envejecimiento positivo. 4 CE Credits (N.del T.: CE Credits Online es un servicio de entrenamiento y educación continua)  1:00 - 4: 50.  Facultad: Robert D. Hill, Universidad de Utah. Taller de Pre-conferencia, Reuniones de la Asociación psicológica norteamericana, New Orleans. http://www.apa.org/ce

O llamar al 1-800-374-2721, extensión 5991  

* SENIOR THEATRE (TEATRO PARA MAYORES) tendrá un importante papel en la conferencia del verano de 2006 de la Association for Theatre in Higher Education  [Asociación para la educación teatral superior] (ATHE). La conferencia será llevada a cabo del 3 al 6 de agosto en Chicago en el Palmer House Hilton Hotel. Las sesiones incluirán: el uso de las memorias de la vida para crear producciones, la dirección del intérprete maduro, la historia del Senior Theatre, y una representación a cargo del mismo. Para más detalles, ver: www.seniortheatre.com

* Series Otoño 2006 sobre el envejecimiento:
Del 11 al 14 de septiembre de 2006: Costa Este: Filadelfia
Del 25 al 28 de septiembre de 2006: Costa Oeste: San Francisco www.asaging.org/autumn-series

* La Sociedad Gerontológica Norteamericana,
59a  Reunión científica anual: La educación y la imaginación gerontológica. Del 16 al 20 de noviembre de 2006:
Adams Mark Hotel, Dallas, Texas,
(202) 842-1275 www.agingconference.com

* Del 7 al 10 de marzo de 2007: Conferencia conjunta de la Sociedad Norteamérica del Envejecimiento y el Concejo Nacional del Envejecimiento. Chicago, Illinois, www.agingconference.org

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